《人有人的用途》读书笔记 3

《人有人的用途》(The Human Use of Human Beings — Cybernetics and Society)这本书是控制论鼻祖维纳(Norbert Wiener)的一本“科普书”,虽然只有100多页,我却是一本有深度的好书。第三部分笔记是书的第7~8章,这两章中,维纳讨论了科学家、科学发展及其与信息通信之间关系。这两章有一个特点,维纳有较多对个人观点的着重说明和情绪化表述,他的大多观点也正是我所认可的,因此我也愿意记录下来。


第七章 通讯、保密和社会政策

这章中,维纳主要表明的观点是科学发现可以看做解密“自然”系统的加密信息,以军事竞争等目的在国家和组织间进行科学壁垒是毫无意义的。

  • 技术发明和科学发现

维纳首先谈到了技术发明和科学发明之间的联系,以及技术发明和科学发明是如何商业化的:

在现代发明的初期,工人远没有掌握科学。所讲就能评定机械能力的等级。按照瓦特的看法,一个活塞是否适用于蒸汽机气缸,就看一个薄薄的六便士铜币能否刚好塞进二者之间。

……

在美国,爱迪生代表了道意斯(技工发明家)和麦佛协会会员(科学家)之间的正式过度…… 他的最大发明就是发明了工业研究实验室,把发明事业变成了生意经。通用电气公司、威斯汀豪斯公司的各个企业以及贝尔电话实验室都是步着他的后尘的……发明已经不在意味着工厂工人偶尔有之的洞察力了,它变成了一批胜任其事的科学家进行细致而广泛的研究的成果。

讨论发明和科学研究,维纳主要是为了说明现在的技术发明已经需要依赖科学家进行的科学研究进行了(够卷的了)。

  • 科学发现不适合作为商品

维纳认为,适合成为商品的物品要保证它在转手和经历时间流逝后依然保证价值的稳定。比如电网只会带来很少的损失、黄金性质相对时间流逝特别稳定,因此电的千瓦时价格和黄金每克的价格就非常合理的事情。但是,作为秩序度量的信息(或与之相反作为混乱度量的熵)都不适合作为商品,因为信息具有可复制性,比如,在典当一个金首饰时,其外观、造型(一种信息)就很可能不会与其重量的价值相提并论。再比如:

千篇一律的恋爱股市,千篇一律的侦探小说…… 都是受着版权法的字面支配,而不是受着版权法的精神支配的。

可见,维纳是比较反对专利、版权这种规定的。

陈词滥调之得以流行,不是偶然的,它是信息本性所固有的现象。

……

在伟大的文艺经典作品中,大量具有显见价值的信息甚至都会被人抛弃,仅仅因为大家已经熟悉它们的内容了。

上述观点我觉得很有意思,人们要“创新”,就一定要与前人不同,有些新的作品有些就是为了创新而创新,很可能只是“陈词滥调”,风靡一时。

信息,与其说是旨在储藏,不如说旨在流通。

……

把科学研究的成果详细记载在书籍和文章里而后标明“密件”存入图书馆,无论其数量如何巨大,都不足以在任何时间长度内保证我们的安全,因为世界上的有效信息不断地增加着。

……

人活着就不免要参加到受外界影响并对外界作出行动的连续流中,而在这个连续流中,我们只不过是承前启后的中介物而已。换言之,活在不断变化的世界中就意味着去参加知识的连续发展,参加只是的畅通无阻的交流。

  • 科学发现即对加密自然系统的解码

有一种译码工作,其意义更加伟大。这种译码艺术的最伟大的独一无二的例子就是把自然界自身的秘密译解出来,而这就是科学家的本分。

……

世界上最经久的、适于保密的并受复杂信码系统保护的东西就是自然界的规律。

维纳进一步认为,无法通过保密让潜在敌人发现不了自然规律。比如即使敌人国家只是知道“原子弹是可行的“这一消息之后,也已经50%接近于如何制造原子弹了。

  • 对于有计划的科学发展的反对

维纳明确说明了对科学研究的观点:

让每位科学家的研究方向由他自己的兴趣范围来确定,而不是预先给他指定一个巡逻地带。

维纳认为科学秘密的传播只是时间的问题,并且:

武装我们自己和武装我们的敌人并没有什么区别,每次害人的发现只不过加强了我们的屈从性,屈从于从事新发现的需要。如果我们的领导人对于这种情况没有新的认识的话,那它就不得不一直这样地继续下去,知道我们地球上的关于只能方面的全部潜力都耗费得一无所剩,再没有任何可能对旧的和新的人种的多种多样的需要做出建设性的应用为止。这些新武器出现的结果一定要使地球上的熵增加起来,知道热与冷、善与恶、人与物质之间的一切区别消失殆尽,变成了一颗灼热的、熔炉般的新星。

第八章 知识分子和科学家的作用

本章讨论的科学家和教育的问题,这章有很多观点比较明确的句子,感觉说的也很精彩,挑一些作摘抄!

一向作为科学专家的活动基础的较高学位,特别是高于一切的哲学博士学位,就愈来愈成为一切领域中的智力训练的模型了。

老实说,艺术家、文学家和科学家之所以创作,应当是收到这样一种不可抗拒的冲动所驱使:即使他们的工作没有报酬,他们也愿意付出代价来取得从事这项工作的机会的。

本来开头都应受到创造出某种新东西并公之于世的这种伟大愿望的支配的,现在却被追求哲学博士学位论文或类似的学徒式的手段这类形式方面的需要所代替了。

如果以为青年只是为了追求小说家的名气,而非有话要说,那他写出的第一部小说实在要令人作呕!

当存在着不需要通讯的通讯,这种通讯之所以存在只是为了使某人取得通讯传道师的社会声望和知识声望时,那么,消息的质量及其通讯价值就会像秤锤那样笔直地降下来了。

我们的大学偏爱与独创精神相反的模仿性,偏爱庸俗、肤浅、可以大量复制而非新生有力的东西,偏爱无益的精确性、眼光短浅与方法的局限性而非普遍存在而又到处可以看到的新颖和优美——这都使我有时感到愤怒,也常常使我感到失望和悲伤。

选定通讯作为自己晋升之阶的人们常常就是除通讯之外一无所知的人们。

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