《人有人的用途》(The Human Use of Human Beings — Cybernetics and Society)这本书是控制论鼻祖维纳(Norbert Wiener)的一本“科普书”,虽然只有100多页,还是32开纸,但是我觉得却是一本有深度的好书。首先,这本书并没有任何公式和严谨的控制理论,还有很多恰当的小例子,因此特别易读;但是虽易读,并非无营养,相反,每一段、每个观点都可以细读,引发思考。

与“科普书”的定位相比,更应当注意的是这本书的副标题:“控制论和社会”,作者不仅让人信服的解释了熵的概念、(机器)学习的概念、语言信息传递的原理;也对法律、社会政策等方面的思考和讨论;最后时甚至对未来发展进行预测……行文间,作者的例子不仅涉及自己的控制论,还包括信息论、生物学、热力学、社会学等多方面的思考。更令人叹服的是,虽1954年成书时人工智能之一概念才刚刚起步,作者在这本当时的“科普”书中,就已经能够看出各种现在很火的统计机器学习、仿生神经网络等让机器从历史经验进行未来预测的思想!

我读这本书并不快,但第一次也只是匆匆略过,现在想抽时间再读一遍,准备记下好的观点和自己对应的思考。总之,这是一本连相关专业学生都无法当科普书来读的科普书。 阅读全文